这些你喜欢的英文名,老外听来却像“刘苹果”“张翠花”!(附实用起名法)

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前两天常爸看到一个视频,简直笑喷,是一个黑人小哥吐槽中国人取过的奇葩英文名字:
说实在的,里面说的不少名字我们身边就的确有人在用!
比方说,你身边一定有女生叫Lucy、Lily,男生叫Bob、Mike、Tom的(估计还不只一个!)小哥表示,这些“沉稳大气没毛病”的名字,真正叫起来,在他们老外耳朵里,却好像是“李兰花”“张建国”一样(非常具有年代感)……
所以你知道为啥你介绍完自己的名字,歪果仁会对你报之蜜汁微笑了吗……
再比如有不少女生会给自己起名Cherry、Apple、Sunny、Happy,这在老外看来,感受就是——
想想也是,你从小到大,会有小伙伴叫“刘苹果”、“王晴天”吗?
何况,cherry在国外还有“处女膜”的意思……
还有人起名Candy,看起来好甜好美,正因如此,国外很多夜店女孩才也会选择此名啊……
类似的还有对于男孩子来说,Dong、Dick、Wang这三个一定不要用!
因为这些都是“小鸡鸡”的代称!
原因大家自行百度吧。小哥说的好:如果用了这三个做名字,就好比叫“马菊花”、“杜蕾斯”一样……
热门美剧也是很多人英文名的灵感来源,但是这种灵感一定要慎用啊同志们!
据说《Sherlock》电视剧火遍全球之后,就有人给自己起名叫Sherlock,可是老外很可能听到的第一反应就是Sherlock Holmes。啥意思呢?就是《还珠格格》火了,然后你碰到一个老外给自己起名叫“尔康”……
在美国版“知乎”Quora网站上,很早之前就有一个热贴“中国人起过哪些在中国以外很少用的奇葩英文名?”
里面有不少让人笑疯的答案,其中不乏Harry Potter这样的:
还有女生给自己起名叫“Easy”,被国际友人友好地提醒最好还是换一个……
再比如有一个答案是:“叶绿素·王永远在我心中占据一个特殊的位置……”
还有一个答案说,“我有一些来自中国人民银行研究生部的非常精英的朋友,他们选的英文名字有鲨鱼、吸血鬼、护身符。
最让我觉得好奇的是他们父母给他们取的一些名字:耶鲁、哈佛,还有斯坦福。”
当然,想起啥名儿都是人家自己的事,也许就是为了好玩,或者标新立异呢,这谁都无权干涉。
不过如果起个英文名字,带到哪儿都一片尴尬,然而自己还毫不知情——这就不好了……
所以,英文名这个事,还有是点讲究的。特别是如今不少父母可能都愿意给孩子起个英文名字,咱们今天就简单说说起英文名字有什么注意和禁忌吧。
01
尽量避免有年代感的英文名
咱们这代人起英文名儿都有一个习惯,就是从英语课本里找名字,像Lucy啊,Mike啊就是这么来的。但是大家忘了一个事儿,就是这些英语课本的编写已经是20年前了啊,课本里人物所处的年代就更久远了,主人公的名字就算在当时很时髦,如今也已经不再流行了。
这就是为啥开头的黑人小哥吐槽:你取的那些听起来四平八稳的名字,在老外看来就像“李兰花”、“张建国”一样……
不仅如此,从勃朗特姐妹或简·奥斯丁的小说里挑出来的名字,也同样会显得老气横秋。比方说,Ethel就是20世纪第12流行的名字,Gladys是第14流行的名字,现在看来已经是“老奶奶”才会叫的名字了……
美国周刊杂志《The Week》撰文表示,英文名在历史上是有流行趋势的,有些名字会在某个年代比别的名字更流行。“至于是什么原因在左右着这种变化趋势,说起来很复杂,可能就像音乐风格、发型、服饰时尚变迁一样。”
这篇文章还说:“1912年美国最受欢迎的5个女孩名字是Mary, Helen, Dorothy, Margaret和Ruth;但是这5个名字在2010年没有一个能跻身最受欢迎名字的Top 40,2010年最受欢迎的5个名字是Emma, Olivia, Sophia, Isabella和Ava.”
02
不要直接拿英文单词当名字
很多人起英文名还有一个误区,就是直接拿自己喜欢的事物当名字,比如Sun、Mars、Apple等等都是这个路子。
另外,咱们起中文名,都喜欢在名字里寄托美好的品质,比如慧、勇、刚等等。沿着这个路数,我就曾有大学同学给自己起名叫“Genius”(天才),或者“Smart”甚至“Perfect”……后来我问起过一些外国朋友,他们觉得,这样的名字不仅不会让别人觉得你聪明,反而会觉得你受教育程度很低……
一个25岁的美国女孩Lindsay,受身边一些有“奇葩”英文名的中国朋友启发,辞职创立了一个在线起名网站,据说日访问量达2000人次。Lindsay在网站上分享了很多关于起英文名字的讲究,其中就特别提到:
“在英文名中,只有一些特定的词是可以用来当名字的——比如Daisy(雏菊)或Grace(优雅),但大部分的名字就只是名字,它们是被创造出来,只被用来做名字的,比如Richard等等。”
常爸在国外生活也发现,其实相对于中国人姓氏偏少、而名字多种多样而言,外国人却是姓氏比较多,而常用名字就那么几个。比如爱因斯坦,全名叫Albert Einstein,“爱因斯坦”其实是他的姓,但大家都会叫他“爱因斯坦”,有几个人记得他叫“阿尔伯特”啊!
那你可能要问了,名字不多的话,岂不是有重名了?
是的。Lindsay说,在西方国家,和别人有一样的名字是非常正常的。但加了姓和中间名以后,其实重名的概率并没有想象的高。
Lindsay还特别提到,形容词更不适合当名字,比如有的女孩选择Pretty或者Beautiful当英文名,在美国人的眼中看来是非常幼稚不专业的名字。
还有“Easy”,是个更糟糕的例子,因为它在美国被比喻为“很容易被得到的女人”——这下你知道我们开头那个例子中,为啥女孩被国际友人善意提醒了吧!
03
尽量不要自己“创造”英文名
既然英文名必须是特定词,那么可能有人会说:这个重复度太高了吧,我可以稍微改一下,哪怕只是改一个字母,把它们变成独一无二的新名字吗?
最好别,这么做风险太高。
一来,编造一个本来不存在的英文名,往往也会让外国人觉得十分奇怪。
二来,保不齐你改的那个名字,恰好碰上了英语里的什么俚语,或者历史、人文典故,那尴尬可就大了!
比如Vicky是个常见女名,有人把k改成h,变成Vichy,只差了一个字母,意思就天差地别了:Vicky其实是女名Victoria的昵称;而Vichy是法语词,指的是二战时,纳粹党占领法国时期的政权;二者发音也不一样,前者是/’viki/,换了字母就变成了/’vii:/,完全不一样了。
网上还有人吐槽,给自己起名叫Fanny,结果被告知,在英美俚语中Fanny有“屁股、私处”的意思……
另外,在很多老外看来,Angelababy这个名字其实也是很搞笑的……(当然,作为艺名无所谓)
所以,你要是没那么想标新立异,还是老老实实用标准的英文名吧……
04
你可以不必起英文名!
其实据常爸在国外学习、生活以及在跨国公司工作的经验来看,中国人并不一定非要起一个英文名字。我以前起过一个英文名,后来就废除不用了,为什么呢
我们刚才说了,在中国名字中,姓氏少,名字多;而在西方国家,则是姓氏多,名字少,很多西方人是用姓氏来标明自己独一无二的身份的。
那么咱们中国人到了国外,本来姓就很普遍了,再起一个Mary、Charlie之类的满大街都能听到的名字,一个很常见的姓+一个很常见的名=没有辨识度!
常爸当年搜了一个自己用的英文名+姓的组合(Victor Huang)后,发现重名的千千万万。当时就想,万一以后混出个什么名堂,有这么多重名的人在,现在的耶鲁同学老师,谁知道我就是本尊啊。于是,就不再使用英文名了,恢复到了中文的汉语拼音。然后老外同学们都说:其实你的名字很容易拼读啊,根本没必要起英文名!(感谢我爸妈误打误撞,给起了个符合自然拼读规则的名字!嘿嘿~)
Quaro上也有一个贴子,问从外国人的角度,他们是更喜欢中国人保留自己的名字,还是起一个洋名儿?
下面的30个回答,归纳一下基本上有三种声音:
?更喜欢中文名。
?无所谓,中英都行。
?有些中文名的发音给老外造成困扰(比如他们发不出来),或者中英文名字里的姓和名的位置顺序不同会导致念错。从这两个角度来看,可能英文名会更舒服一点。
这三种声音其实与常爸接触到的外国人的观点基本吻合。
有些中文名的音老外确实发不出来。比如拼音中j/q/x老外就发的特别难听。我有个朋友名字里有“全”(Quan)字,每次外国老师叫出来大家都一脸懵逼——“宽、宽、宽,宽 来了没有?”这是在叫谁呢?因为Q按英语自然拼读规则,常发成/k/的音,就像Queen中的发音一样,所以“全”就很不幸地被变成了“宽”了!
所以总结起来,常爸觉得:
我们中国人的名字,通常蕴含着特有的含义甚至中国文化在里面,在国外反而是一种独特的符号和气质,引人关注;
如果你的名字不涉及那些老外难发的音,甚至汉语拼音还跟自然拼读规则相似——比如Wen(温)、Ran(然)等等,那你真的不必非得起个洋名儿!
即使拼读规则不同,告诉老外怎么读,他能读出来不会叫错,也便OK了;
如果你的中文名字发音真的每每在各种国外场合对你造成困扰,那就按我们上面说的几点原则,选一个喜欢的英文名吧!
05
最后分享一个超实用起名法
好啦,大道理讲完了,不给实用建议当然不行!
如果你真的需要一个英文名字,或者需要给孩子起一个英文名字,我给大家提供一个傻瓜又有用的办法,大家可以点击这个网址(点击文后的阅读原文可以访问):
https://www.ssa.gov/OACT/babynames/
这是美国社会安全管理局官网下属的一个页面,专门统计了美国各个年份最流行的前100个英文名字(男孩/女孩)(美国人真是闲啊,什么都统计):
你可以在页面下方选择出生年代,以及显示数量和排序方式,就可以看到当年出生的孩子中最受欢迎的名字啦:
从中选一个自己喜欢的,既保证年代正确不过时,又不会因为太奇葩搞怪而贻笑大方,相当稳妥实用!!!
关于英文名字,你自己,或者你的孩子有遇到什么有意思的事吗?欢迎留言讨论。
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